quinta-feira, 4 de março de 2010

Abelhas curtem cafeína e tabaco

Abelhas curtem cafeína e tabaco mas ao contrário de nós gostam mas em moderação

Por Ana Carolina Prado


Parece que não são só os humanos que podem se viciar em nicotina e cafeína – abelhas também parecem gostar da coisa. Pesquisadores israelenses da Universidade de Haifa descobriram que os bichinhos preferem os néctares que contêm pequenas doses de nicotina e cafeína aos que são desprovidos de tais substâncias.

O néctar das flores é composto principalmente de açúcares, que são a base da polinização. Só que algumas espécies de plantas apresentam pequenas quantidades de nicotina (como o tabaco) e cafeína (como as flores cítricas, principalmente a flor da toranja). Mas as pesquisas mostraram que as abelhas não curtem exageros. Elas preferiram concentrações de 1 miligrama por litro, similares às encontradas na natureza. Quando lhes ofereceram níveis maiores de nicotina e cafeína, elas preferiram o néctar puro.

Agora os cientistas querem descobrir se as abelhas também podem se viciar nessas substâncias e se a presença delas no néctar torna a polinização mais eficiente.

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